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John Stott

BIOGRAFIA CRISTÃ Nº 55: John Robert Walmsley Stott (1921-2011), também conhecido como John Stott, ou simplesmente, Tio John, foi um britânico Calvinista; Professor; Reitor Emérito; Linguista; Escritor; Conferencista; Filantropo; Doutor Honoris Causa; Most Excellent Order of the British Empire (Mui Excelente Ordem do Império Britânico); Teólogo; Sacerdote Anglicano; Líder Evangélico; Co-Autor do Pacto de Lausanne; Clérigo da All Souls Church; Fundador da The London Institute for Contemporary Christianity (Ministério John Stott); Presidente do Conselho Evangélico da Igreja da Inglaterra; Presidente da União Escriturística Britânica; Presidente da Aliança Evangélica Britânica; Fundador da Associação Evangélica na Comunhão Anglicana (EFAC); Líder da Sociedade dos Teólogos Evangélicos da Europa; Presidente da University Christian Fellowship; Vice-Presidente da Sociedade Internacional de Estudantes Evangélicos; Capelão Honorário da Rainha da Inglaterra; Capelão Extraordinário da Coroa Britânica; e foi considerado pela Revista Time como uma das 100 personalidades mais influentes do Século XX.
"Eu [Jesus] Sou a videira, e vocês são os ramos. Quem está unido Comigo e Eu com ele, esse dá muito fruto porque sem Mim vocês não podem fazer nada." (João 15:5, NTLH, SBB).
"Ora, vocês são o Corpo de Cristo, e cada um de vocês, individualmente, é membro desse corpo. Assim, na igreja, Deus estabeleceu primeiramente apóstolos; em segundo lugar, profetas; em terceiro lugar, mestres; depois os que realizam milagres, os que têm dons de curar, os que têm dom de prestar ajuda, os que têm dons de administração e os que falam diversas línguas. São todos apóstolos? São todos profetas? São todos mestres? Têm todos dons de curar? Falam todos em línguas? Todos interpretam? / Entretanto, busquem com dedicação os melhores dons. Passo agora a mostrar-lhes um caminho ainda mais excelente." (1ª Coríntios 12:27-31, NVI, SBI).
"Agora, pois, permanecem a fé, a esperança e o amor, estes três; porém o maior destes é o amor." (1ª Coríntios 13:13, VRA, SBB).
John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
John Robert Walmsley Stott nasceu no dia 27 de Abril de 1921, em Londres, na Inglaterra.

Estudou na Rugby School, e posteriormente, no Trinity College (Faculdade Trinity) em Cambridge, alcançando a formação em Línguas Modernas, sendo reconhecido como um estudante sênior. Também graduou-se em Teologia, mas durante a sua juventude, seguiu o Agnosticismo até que foi impactado com um sermão do Reverendo Eric Nash, o que principiou a sua introdução no Cristianismo Protestante.

John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
"Como um típico adolescente, eu estava ciente de duas coisas sobre mim, embora, sem dúvida, eu não poderia ter articulado-os nestes termos, então: Em primeiro lugar, se houvesse um Deus, eu estava distante dEle. Tentei encontrá-Lo, mas Ele parecia estar envolto em uma névoa e eu não conseguia penetrar. Em segundo lugar, eu estava derrotado. Eu sabia o tipo de pessoa que eu era, e também o tipo de pessoa que eu desejava ser. Entre o ideal e a realidade, existia um grande abismo. Eu tinha ideais elevados, mas uma vontade fraca..." John Stott.

No dia 13 de Fevereiro de 1938, Eric Nash (1898-1982), mais conhecido como "Bash", ministrou uma palestra para a União Cristã na Escola de Rugby, falando sobre o texto da pergunta de Pilatos: "Que farei então com Jesus, que é chamado o Cristo?".

"Eu precisava fazer alguma coisa com Jesus, tal ideia foi inteiramente nova para mim, pois imaginava que de alguma forma Ele tinha feito tudo que era necessário fazer, e que a minha parte foi apenas consentir. O Sr. Nash ficou em silêncio, mas insistiu poderosamente que todos nós precisávamos decidir o que faríamos com Jesus, e que ninguém poderia permanecer neutro. Ou nós copiávamos Pilatos e francamente rejeitaríamos Cristo, ou nós O aceitaríamos pessoalmente para segui-Lo." John Stott.
"... naquela noite em minha cama, eu recebi a experiência de fé, e abriu a porta para Cristo. Eu não vi nenhum relâmpago... na verdade, não tive experiência emocional no processo. Eu apenas deitei na cama e fui dormir. Durante semanas e meses, eu não sabia o que tinha acontecido comigo. Mas aos poucos eu cresci... em um entendimento mais claro e uma garantia mais firme da salvação e senhorio de Jesus Cristo." John Stott.

John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
Depois da sua ordenação em 1945, Stott assumiu a assistência de vigário de Finados, e foi nomeado reitor em 1950, recebendo o posicionamento de reitor emérito em 1975, ocupando o cargo até o fim de sua vida.

John Stott impactou os seus contemporâneos, incentivando os crentes para frequentarem cursos de formação no evangelismo. Os novos cristãos foram iniciados no discipulado. As reuniões de oração foram promovidas e temáticas adotadas, como orações para enfermos e orações para encorajamento de parentes dos mortos. Constantemente declarava: "o pastor precisa conhecer a congregação", desta forma, viveu alguns dias como sem-teto e morador de rua apenas para experimentar como são esses sofrimentos e assim sensibilizar-se com a situação de alguns fiéis.

A sua postura no pastorado trouxe bons resultados e a igreja local sob a sua responsabilidade colheu bons frutos. John sempre recusou as oportunidades para o avanço na hierarquia da sua denominação, resolvendo permanecer na sua localidade e servir largamente, além de sua denominação, objetivando o Corpo de Cristo. Procurava corrigir o perfil e elevar a moralidade dos jovens clérigos evangélicos através dos Congressos Anglicanos-Evangélicos Nacionais.

John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
John Robert Stott testemunhou Cristo em três áreas distintas, mas importantes, a saber: na Coroa Britânica; nas universidades; e na Igreja. Presidiu o Conselho Evangélico da Igreja da Inglaterra (1967-1984); a União Escriturística Britânica (1964-1974); e a Aliança Evangélica Britânica (1973-1974). Serviu como presidente de University Christian Fellowship (1961-1982); e foi Vice-Presidente da Sociedade Internacional de Estudantes Evangélicos. Também foi Capelão Honorário da Rainha da Inglaterra (1959-1991) e Capelão Extraordinário da Coroa Britânica (1991).

Constantemente manifestava descontentamento com o anti-intelectualismo de alguns cristãos, mas também combatia o espírito teórico de outros, ressaltando a necessidade de aplicar a Palavra no contexto atual. Tais pensamentos o conduziram para a fundação, em 1982, da The London Institute for Contemporary Christianity.

"A palavra-chave no meu pensamento é INTEGRAÇÃO e para mim os cristão evangélicos, sem generalizar, não foram integrados. Existe a tendência entre nós de retirarmos do senhorio de Cristo algumas áreas da nossa vida, talvez as questões empresariais, as convicções políticas, ou simplesmente, o nosso trabalho. Essa integração é fundamental para a visão do Instituto (The London Institute for Contemporary Christianity)..." John Stott.

A defesa da pregação integral do evangelho, focava além da esfera espiritual visando o Reino de Deus, mas também dimensionava a ética e os valores mediante atos que transformariam a sociedade e confirmariam o testemunho cristão.

John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
Stott instituiu diversos programas para combater o anti-intelectualismo, Evangelical Literature Program e Langham Scholarship Program para distribuição de livros teológicos e fornecimento de bolsas de estudos para pastores e seminaristas. Também viajou para vários países para ministrar conferências e palestras aos estudantes de teologia, líderes e pastores. A sua integridade e testemunho proporcionaram reconhecimento mundial como teólogo, evangelista e pastor, embora, recusasse quaisquer projeções de estima hierárquicas, principalmente, em sua denominação.

"A Igreja está crescendo em todos os lugares (...) mas muitas vezes é um crescimento sem profundidade e manifestamos preocupação com essa carência, esta superficialidade, lembrando que Deus deseja que o Seu povo cresça para a maturidade. (...) como podemos ajudar para elevar os padrões das pregações bíblicas? Os nossos programas são dedicados para o mesmo objetivo, ou seja, elevar os padrões de pregação através dos livros, por meio de bolsas de estudos e através de seminários." John Stott.

Além das contribuições oferecidas através das instituições fundadas, também ajudou a comunidade cristã através das centenas de artigos e dos livros que publicou, aproximadamente 50 títulos, inclusive, alguns foram traduzidos para mais de 60 idiomas. Os seus escritos manifestam clareza, equilíbrio, intelectualidade e coerência bíblica.

John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
John Robert Walmsley Stott foi premiado com Doutorado em Divindade em Lambeth em 1983, bem como recebeu vários Honoris Causa de universidades nos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Canadá.

Stott foi listado pela Revista Time, no mês de Abril de 2005, entre as "100 Pessoas Mais Influentes". John também, foi nomeado no dia 31 de Dezembro de 2005, New Years lista de honra da rainha como Comandante da Ordem do Império Britânico (CBE).

John Stott desempenhou funções importantíssimas na elaboração de documentos evangélicos, atuando em 1974, como presidente da comissão de elaboração do Pacto de Lausanne no Congresso Internacional sobre Evangelização Mundial, realizado na Suíça. O pacto delineou a teologia evangélica e reforçou a necessidade de ações na esfera social, configurando um marco no Evangelicalismo do Século XX. Stott presidiu o Grupo de Teologia e Educação de Lausanne (1974-1981), bem como assumiu a presidência da comissão do Manifesto de Manila com produção pelo Segundo Congresso Internacional em 1989.

John laborou para a renovação do evangelismo na Igreja Anglicana em todo o mundo. Fundou a Associação Evangélica na Comunhão Anglicana (EFAC) e fortaleceu os laços entre os teólogos evangélicos na Europa, incentivando a fundação da Sociedade dos Teólogos Evangélicos da Europa em 1977.

John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
Amava a natureza, pois via nela as mãos de Deus. Advertia os cristãos para cuidarem da criação de Deus. Desde a mocidade, o seu entretenimento era a fotografia e os pássaros. Sempre levava os seus binóculos e câmeras em suas viagens. Das 9.000 espécies de pássaros em todo o mundo, visualizou 2.700 espécies, inclusive, publicou um livro intitulado "Os Pássaros, nossos Professores" ilustrado com as suas próprias fotografias.

John Stott viveu solteiro, embora, em duas ocasiões quase assumiu o matrimônio. Na velhice, reconheceu que seria incapaz de conciliar todas as suas atividades no ministério, na escrita e nas viagens, com a responsabilidade do casamento.

Durante a madrugada de quarta-feira, dia 27 de Julho de 2011, na residência da Comunidade para Aposentados do Clero Anglicano, no sudoeste da Inglaterra, faleceu aos 90 anos, depois de complicações em sua saúde. Partiu em paz, enquanto os seus amigos liam as suas bíblias ao som do Messias de Georg Friedrich Händel (1685-1759).


John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
SUAS PALAVRAS:

"Não nos envergonhamos de Jesus Cristo, que é o centro e o cerne do Cristianismo."
"O propósito de Deus não é salvar indivíduos e perpetuar seu isolamento. Deus se propôs a edificar a Igreja, uma comunidade nova e redimida. A Igreja está no centro do plano de salvação. Cristo morreu não só para nos redimir de toda iniquidade, mas também para reunir e purificar para Si mesmo um povo entusiasmado pelas boas obras."
"A vida não aconteceu por acaso. Para muitos, o curso da História é semelhante a pegadas de uma mosca bêbada numa folha de papel em branco. Mas não é assim. A vida não é aleatória, sem sentido, ou absurda. Deus tem planos para nós hoje."
"Hoje em dia muitos dos nossos cristãos evangélicos não hesitam em ceder à tendência patológica que temos de fragmentar-nos. Para tanto, nos refugiamos em nossas convicções sobre a unidade invisível da Igreja, como se a sua manifestação visível não importasse. E o resultado disso é que o Diabo acaba tendo maior sucesso na sua velha estratégia de 'dividir e conquistar'. A nossa desunião continua sendo um grande empecilho para o nosso evangelismo."
"Deus nos constituiu como seres humanos que pensam. Ele nos tratou como tais, comunicando-se conosco com palavras. Ele nos renovou em Cristo e nos deu a mente de Cristo. E nos considerará responsáveis pelo conhecimento que temos."
"Pergunto-me se valorizamos suficientemente a dádiva de Deus que é a amizade. Deus faz uso da necessidade humana da amizade para consolar-nos."
"Deus revelou Seu amor e Sua justiça através da cruz. E ninguém é mais digno de confiança do que o Deus da cruz."
"O fundamental em todo discipulado é a decisão de não somente tratar Jesus com títulos honrosos, mas seguir Seu ensino e obedecer aos Seus mandamentos."
"A perspectiva do discípulo radical é ver a morte não como término da vida, mas como a entrada para ela."
"Antes que possamos começar a ver a cruz como algo feito para nós (nos conduzindo à fé e à adoração) temos que vê-la como algo feito por nós (nos conduzindo ao arrependimento)."
John Stott
John Robert Walmsley Stott.
(1921-2011)
"Num contexto pagão são sempre os seres humanos que procuram desviar a ira divina mediante a realização meticulosa de rituais, ou através da recitação de fórmulas mágicas, ou por meio de oferecimento de sacrifícios (vegetais, animais ou humanos). Pensam que tais práticas podem aplacar a divindade ofendida. Mas o evangelho começa com a afirmação ousada de que nada do que possamos fazer, dizer, oferecer ou até mesmo dar pode compensar os nossos pecados nem afastar a ira divina. Não há possibilidade alguma de bajularmos, subornarmos ou persuadirmos Deus a nos perdoar, pois nada merecemos das Suas mãos a não ser o julgamento. (...). Foi o próprio Deus que em Sua misericórdia e graça, tomou a iniciativa."
"Deus não nos ama porque Cristo morreu por nós; Cristo morreu por nós porque Deus nos amou. É a ira de Deus que precisava ser propiciada, é o amor de Deus que fez a propiciação. Se pudermos dizer que propiciação 'mudou Deus' ou que por meio dela Ele mudou a Si mesmo, esclarecemos que a Sua mudança não foi da ira para o amor, da inimizade para a graça, visto que o Seu caráter é imutável. O que a propiciação mudou foi os Seus tratos para conosco."
"No pensamento paulino, o homem é alienado de Deus pelo pecado e Deus é alienado do homem pela ira. É na morte substitutiva de Cristo que o pecado é vencido e a ira desviada, de modo que Deus possa olhar para o homem sem desprazer, e o homem olhar para Deus sem medo. O pecado é expiado, e Deus propiciado."


John Stott
Esquerda: John Stott.
Direita: Billy Graham.
DECLARAÇÕES:

"O mundo evangélico perdeu um de seus maiores porta-vozes. Eu perdi um de meus amigos pessoais e assessores. Estou ansioso para vê-lo novamente quando eu for para o céu." Billy Graham, evangelista.

"John Stott foi o mais modesto dos homens. Se soubesse antecipadamente do tema desta minha mensagem, certamente teria dito: 'Concentre-se em Cristo, não em mim'." J. I. Packer, teólogo anglicano.

"Dizer que devemos agradecer a Deus por ele é colocar em termo muito suave. Todos nós somos enormemente beneficiados. Que possamos ser dignos desse legado." N. T. Wright, teólogo anglicano.

Russell Shedd
Russell Shedd.
"Deus me deu várias oportunidades para ouvir e conversar com John Stott. Sempre humilde (tomou lanche em nossa cozinha em São Paulo, Brasil), sempre cordial, sempre pronto para expor um texto da Palavra de Deus. Ouvi-o pela primeira vez em Urbana, Illinois, Estados Unidos, expondo 2ª Coríntios 2:14 e 6:11, perante onze mil jovens num congresso missionário, em 1964." Russell Shedd, teólogo batista.

"Stott celebrou a santidade e uma vida simples, olhando para um universo completo e cheio da graça de Deus." Mauro Maister, pastor presbiteriano.

"Sou parte da geração de líderes evangélicos latino-americanos que foi estimulada pelos textos de John Stott a pensar a fé de maneira integral e a compreender que o evangelho tinha dimensões extra-eclesiásticas." Harold Segura, teólogo colombiano.

"Não é possível escrever a história da igreja no século 20 sem fazer referência a John Stott. Seu ministério abrangeu toda a segunda metade do século e, até mesmo com mais de 80 anos de idade, ele causou um impacto no século 21." Chris Wright, amigo e diretor internacional da Langham Partnership International.

"Estou certo de que contarei à próxima geração... que um gigante andou na Terra em nossa época, e seu nome é John Robert Walmsley Stott." Canon Benjamin Twinamaani, reverendo em Uganda, África Oriental.

"Stott ensinou que o papel da teologia é particular dos grandes debates, crescer à proporção das respostas que deve à sociedade e se entender como serviço ao mundo." Antonio Carlos Ribeiro, jornalista, teólogo e pastor luterano.

John Piper
John Piper.
"John Stott transformou as palavras das frases bíblicas em janelas para a realidade da glória, ao explicá-las em sentenças claras, de forma persuasiva, completa, coerente, renovadora, livre de bobagens ou piadinhas espirituosas." John Piper, teólogo e pregador batista-calvinista.

"Stott ficou célebre e respeitado no mundo porque soube equilibrar a academia com a simplicidade, a erudição teológica com a fé evangélica, preservou o saber da mente com o calor do coração. Ele continuará vivo através do legado dos seus escritos." Durvalina Bezerra, diretora do Instituto Bíblico Betel Brasileiro.

"Stott mudou o cristianismo na Inglaterra mais do que reconhecemos." Matthew Cresswell, jornal The Guardian.

"Stott foi um humilde estudioso cujos cinquenta livros aconselham os cristãos a imitar a vida de Jesus - principalmente a sua preocupação com os pobres e os oprimidos - e a se opor às mazelas sociais como a opressão racial e a poluição ambiental." Nicholas D. Kristof, The New York Times / O Estado de São Paulo.

"John Stott era considerado uma das grandes lideranças mundiais evangélicas, que influenciou pastores, teólogos e líderes cristãos em todo o mundo, especialmente na América Latina." Jornal O Globo.


FONTE:

In Memory of Rev. Dr. John R. W. Stott. http://www.johnstottmemorial.org/.

Vida Nova: John Stott. http://www.vidanova.com.br/autores.asp?codigo=96.

Mundo Cristão: John Stott. http://www.mundocristao.com.br/autordet.asp?cod_autor=126.

Voltemos ao Evangelho: John Stott. http://voltemosaoevangelho.com/blog/2011/07/falece-john-stott-1921-2011/.

Bereianos - Apologética Cristã Reformada. http://bereianos.blogspot.com.br/2011/07/falece-john-stott-1921-2011.html.

Pés Formosos: John Stott. http://www.pesformosos.org.br/?pg=ver_artigo&id=798&t=vida-e-morte-de-john-stott.

Gnotícias - Gospel.com. http://noticias.gospelmais.com.br/evangelista-billy-graham-fala-sobre-a-vida-e-morte-de-john-stott.html.

The Christian Post. http://portugues.christianpost.com/news/john-stott-evangelista-billy-graham-lamenta-sua-morte-2544/.

George Whitefield

BIOGRAFIA CRISTÃ Nº 54: George Whitefield (1714-1770) foi um britânico vocacionado para as Artes Cênicas; Gramático; Protestante-Calvinista; Sacerdote Anglicano; Avivalista; Pioneiro Metodista; e Líder dos Metodistas-Calvinistas. Cooperou com os AvivalistasJohn Wesley (Reino Unido) e Jonathan Edwards (Estados Unidos).
"Eu [Jesus] Sou a videira, e vocês são os ramos. Quem está unido Comigo e Eu com ele, esse dá muito fruto porque sem Mim vocês não podem fazer nada." (João 15:5, NTLH, SBB).
"Ora, vocês são o Corpo de Cristo, e cada um de vocês, individualmente, é membro desse corpo. Assim, na igreja, Deus estabeleceu primeiramente apóstolos; em segundo lugar, profetas; em terceiro lugar, mestres; depois os que realizam milagres, os que têm dons de curar, os que têm dom de prestar ajuda, os que têm dons de administração e os que falam diversas línguas. São todos apóstolos? São todos profetas? São todos mestres? Têm todos dons de curar? Falam todos em línguas? Todos interpretam? / Entretanto, busquem com dedicação os melhores dons. Passo agora a mostrar-lhes um caminho ainda mais excelente." (1ª Coríntios 12:27-31, NVI, SBI).
"Agora, pois, permanecem a fé, a esperança e o amor, estes três; porém o maior destes é o amor." (1ª Coríntios 13:13, VRA, SBB).

George Whitefield
George Whitefield.
(1714-1770)
George Whitefield, nasceu no dia 16 de Dezembro de 1714, em uma taberna, onde são servidas bebidas alcoólicas, na cidade de Gloucester, no sudoeste da Inglaterra, próximo ao País de Gales.

Sua família possuía uma hospedaria, mas as condições financeiras eram humildes. O seu pai faleceu, deixando órfão o menino George, com apenas 3 anos. A sua mãe ficou responsável pela manutenção da família e empreendeu esforços para suprir a educação do menino. Ela casou novamente e manteve os negócios do primeiro esposo.

Durante a adolescência, Whitefield, limpava os quartos, lavava as roupas e vendia bebidas na pensão da família, posteriormente, foi admitido em Pembroke College, em Oxford, na Inglaterra, estudando sob a condição de "estudante pobre", que vinculava o seu ensino à prestação de serviços aos alunos afortunados, mas antes, terminou os seus estudos de Gramática. Nesse período, empreendia muito tempo na leitura de livros místicos, ou seja, sobre a Vida Interior, o que preparou o seu espírito para a empatia com os pioneiros Metodistas.

No ano de 1735, George Whitefield recepcionou as convicções cristãs em seu espírito, vivenciando uma nova Vida em Cristo. O seu zelo foi evidenciado e a Igreja Anglicana promoveu a sua ordenação ao sacerdócio. O encargo pelos negócios do Mestre era latente conforme descreveu:

"À tarde, retirei-me para um alto, perto da cidade, onde orei com instância durante duas horas, pedindo em meu favor e também por aqueles que estavam para ser separados comigo. No domingo, levantei-me de madrugada e orei sobre o assunto da epístola de Paulo a Timóteo, especialmente sobre o seguinte preceito: 'Ninguém despreze a tua mocidade'. Quando o ancião me impôs as suas mãos, (...) ofereci todo o meu espírito, alma e corpo para o serviço no santuário de Deus (...). Posso testificar, perante os céus e a terra, que dei-me a mim mesmo, quando o ancião me impôs as mãos, para ser um mártir por aquEle que foi pregado na cruz em meu lugar."

George Whitefield
George Whitefield.
(1714-1770)
Motivado pelo Espírito Santo, começou a pregar ao ar livre em 1739 e convidou o seu amigo, John Wesley, para uma pregação em Bristol, introduzindo Wesley como instrumento de Deus no evangelismo nas praças e ruas.

Whitefield organizou os convertidos em sociedades, incentivou e utilizou os leigos nas pregações, sempre adotando a ênfase social através de orfanatos. Os seus ensinos eram carregados de essência Calvinista, distando das pregações de Wesley influenciadas pelo Arminianismo. Os amigos seguiram rumos distintos e a maioria dos crentes Metodistas recepcionaram o ensinamento Wesley-Arminiano, embora, o principal ensino de John Wesley fosse a Justificação pela Fé através de uma experiência súbita de conversão, dando bastante destaque à Perfeição Cristã e Perfeito Amor, ainda nesta vida, produzindo a Santidade Absoluta, mas deixou claro que não propunha a perfeição sem pecado nem a perfeição infalível, contudo, George Whitefield nunca desejou divisões entre o povo de Deus, pelo contrário, como disse Lloyd-Jones: "anelava, talvez mais que qualquer dos seus contemporâneos, pela unidade entre os evangélicos".


George Whitefield
Pregação ao Ar Livre.


Multidões compareciam para ouvir os sermões de Whitefield e a sua voz podia ser ouvida facilmente num raio de um quilômetro de distância. Tal façanha, associada à sua vocação pelas Artes Cênicas, permitiam que as suas pregações fossem cativantes ao público, todavia, o resultado final dos sermões era provocado pela atuação do Espírito Santo nos corações dos ouvintes sinceros.

Jonathan Edwards
Jonathan Edwards.
(1703-1758)
Os templos religiosos de sua época não comportavam o público que assistia às reuniões. O seu púlpito era oferecido pela natureza, os bancos dos crentes eram toras de madeira, pedras ou relva, e os céus serviam como teto para às multidões.

Carinhosamente, foi concedido pelos historiadores os títulos de "Príncipe dos Pregadores ao Ar Livre" e "O Apóstolo do Império Britânico", porque pregou em média dez vezes por semana durante trinta e quatro anos, e na maioria das vezes, a natureza foi o seu templo. Na América do Norte, o seu ministério foi contemporâneo e colaborou com o avivamento encabeçado por Jonathan Edwards, promovendo o Grande Despertamento.

George Whitefield visitava diariamente os doentes e os pobres, também destinava tempo aos prisioneiros nas cadeias, para orar com eles e prestar serviços aos necessitados. Separava o dia em três partes: oito horas para dormir e fazer refeições; oito horas para o trabalho entre o povo; e oito horas sozinho com Deus e em estudos da Palavra. Realizava a leitura das Escrituras, de joelhos e em oração até receber mais Luz, Vida e Poder.

Benjamin Franklin
Benjamin Franklin.
(1706-1790)
Benjamin Franklin, líder da Revolução Americana; Funcionário Público; Diplomata; Cientista; Inventor; Xadrezista; Filantropo; Abolicionista; Escritor; Editor; e Jornalista, noticiou as atuações de Whitefield nos Estados Unidos:

"Quinta-feira o reverendo Whitefield partiu de nossa cidade, acompanhado de cento e cinquenta pessoas a cavalo, com destino a Chester, onde pregou a 7 mil ouvintes, mais ou menos. Sexta-feira pregou duas vezes em Willings Town a quase 5 mil; no sábado, em Newcastle, pregou a cerca de 2.500, e na tarde do mesmo dia, em Cristina Bridge, pregou a quase 3 mil; no domingo, em White Clay Creek, pregou duas vezes (descansando uma meia hora entre os sermões, a 8 mil pessoas, das quais cerca de 3 mil tinha vindo a cavalo). Choveu a maior parte do tempo, porém, todos se conservaram em pé, ao ar livre."

George Whitefield
George Whitefield.
(1714-1770)
George Whitefield possuía físico fraco e sofria constantemente com enfermidades, inclusive, muitas vezes desejou estar com Cristo, no entanto, o labor cristão era o seu encorajamento. Muitos pregadores da atualidade consideram impossível ministrar e trabalhar doentes nas condições de Whitefield.

Aos 65 anos, durante a sua sétima viagem aos Estados Unidos, terminou a sua jornada nesta Terra. No dia anterior ao seu falecimento, aplicou muita força para ficar em pé perante uma multidão, e pregou durante duas horas. Ao subir para o quarto de dormir, falou algumas palavras aos amigos e durante a madrugada sem fôlego disse: "Estou morrendo!". No funeral, o seu amigo John Wesley expressou palavras dando testemunho do seu serviço cristão, descrevendo Whitefield como "Um Grande Homem de Deus".

"Apesar de sua grande obra, não se pode acusar Whitefield de procurar fama ou riquezas terrestres. Sentia fome e sede da simplicidade e sinceridade divinas. Dominava todos os seus interesses e os transformava para a glória do reino do seu Senhor. Não ajuntou ao redor de si os seus convertidos para formar outra denominação, como alguns esperavam." Orlando Boyer.

O seu labor contribuiu para a fundação de aproximadamente 50 faculdades e universidades nos Estados Unidos, incluindo, a Universidade de Princeton e a da Pennsylvania. Durante uma de sua visitas para a Escócia, pregou para um público de 100.000 pessoas. Durante a sua vida, pregou 18.000 sermões e muitos ainda impactam vidas em pleno século XXI.


George Whitefield
George Whitefield.
(1714-1770)
SUAS PALAVRAS:

"... não posso deixar de suspeitar do espírito daqueles que insistem em uma repetição de tais milagres. Para o mundo que está ficando nominalmente cristão, não há necessidade de milagres exteriores, mas da operação do Espírito Santo pela Palavra..."
"... muitos que expulsam os demônios em nome de Cristo, no último dia serão repudiados por Ele. Possuíam só os presentes (dons), mas eram carentes do Espírito Santo..."
"Meus queridos irmãos, o que vocês estão fazendo? Quantas vezes os seus corações falaram mentiras através dos lábios? Quantas vezes foram oferecidos a Deus os sacrifícios de tolo? As suas orações são pecado, se você aprova e usa a liturgia para negar o Espírito Santo como porção de todos os crentes!"
"Jesus Cristo, o grande Pastor e Bispo das almas, determinará quem são os falsos profetas e quem são os lobos vestidos de ovelhas."
"Nossos sentidos são os portos de desembarque de nossos inimigos espirituais."
George Whitefield
George Whitefield.
(1714-1770)
"Qual será a esperança de tais mundanos, quando Deus retirar as suas almas? O Todo-Poderoso dirá a cada um deles, como fez com o rico insensato descrito no evangelho - 'esta noite tua alma será exigida'. (...).

A Vida Eterna, o dom gratuito de Deus em Cristo Jesus, pode ser comprado com dinheiro? Os homens podem carregar os seus rebanhos no além-túmulo, para comprar óleo para as suas lâmpadas, ou seja, quando eles deveriam ser chamados para atender o noivo (...)? O dinheiro perecerá com tais homens, nada trouxeram para o mundo e dele não levarão absolutamente nada (...).

O que você acha? (...) todas as coisas aqui embaixo pareciam pouco para eles (...) exaltaram-se contra o Todo-Poderoso (...).

Assim será com todos os homens infelizes, (...) inquietantes em uma busca vã pelas riquezas deste mundo, mas são pobres para com Deus.

Eles podem, por uma temporada, parecerem excelentemente bem empregados em seus solícitos cuidados com as importantes preocupações desta vida, mas quando os seus olhos são abertos durante a morte e as suas almas lançadas para a eternidade, então observam a pequenez de seus cuidados sublunares (debaixo da Lua). Eles estão embrutecidos, embriagados e carregados com as coisas desta vida, enquanto são aplaudidos por muitos por causa da sua sabedoria e profunda perspicácia nos negócios deste mundo.

Ai de mim! Eles vão lamentar por agirem como mordomos injustos, pois sabiamente trataram das preocupações temporais, ao chamarem os seus devedores com tanto cuidado (...). Será que nunca lembraram do quanto deviam ao grande Senhor e Mestre?

O que mais eu devo dizer? O deus deste mundo (Satanás) e o desejo enorme pelas coisas desta Terra, devem ter sufocado totalmente a consciência destes homens, que não enxergaram a força deste simples raciocínio."
George Whitefield
George Whitefield.
(1714-1770)
"Rogo-vos, pelas misericórdias de Deus em Cristo Jesus, não deixem a preocupação pela comida que perece custar aquilo que permanece para a Vida Eterna, conforme as palavras do bendito Salvador: 'Que aproveita ao homem, se ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma, ou, o que dará o homem em troca da sua alma?."

"Vivemos no mundo e a sabedoria daqui não é maior do que a Verdadeira Sabedoria, porquanto não temos nesta Terra nenhuma cidade permanente, (...), ajustemo-nos àquilo que há de vir [o Reino], e não negligenciemos tal Esperança por um pequeno ganho mundano, o que é, semelhante ao profano Esaú, que vendeu a primogenitura por um prato de lentilhas.

Ai de mim! Quão diferentes são os cristãos daquilo que é Cristianismo!"
"Quando somos bons, estimulamos os outros para a bondade, mas quando expressamos o mal, atraímos pessoas para a maldade. Existe uma estreita ligação entre o que fazemos e ensinamos. Tomemos cuidado com o nosso viver, para que não sejamos a oportunidade para o Diabo enredar, talvez, os nossos parentes mais próximos e queridos. Ela (Eva) deu também a seu marido (Adão), e ele comeu (Gênesis 3:6)."
"Meus irmãos em Cristo, não falo em minha própria força, mas na força do meu Redentor. Eu sei em quem tenho crido, estou convencido de que Ele manter-me-á seguro. Ele é fiel, e tem prometido, que a semente da mulher - Cristo - ferirá a cabeça da serpente (Satanás). Que todos nós experimentemos o desfrute diário desta promessa, como igreja e em nossos corações, até que cheguemos à primogenitura dos justos aperfeiçoados, na presença real do grande Deus, o nosso Pai celestial!"
"Alguns, que acredito ser uma multidão incontável, declaram a posição de cristãos, mas raramente ou nunca pensam seriamente em Jesus Cristo. Eles pensam em suas lojas e em suas fazendas, nas suas peças de teatro e em seus bailes, nas suas associações e nas corridas de cavalos, mas nenhuma energia é destinada para Cristo, o autor e consumador da fé, o Senhor que comprou os pobres pecadores com o Seu precioso sangue. Aquele que é digno de ocupar os nossos pensamentos! Mas infelizmente, Cristo não ocupa os pensamentos dessa multidão de "cristãos", ou preenche alguns pequenos cantos do pensamento. Acreditem em mim, ó "cristãos almáticos" do estilo terrenal, sensual e carnal, agora vocês não ocupam o pensamento com Cristo (...), prosseguindo na concupiscência dos olhos, da carne, e da soberba da vida, mas o tempo chegará, quando todos vocês - cristãos nominais - desesperadamente desejarão pensar mais em Cristo, pois o rico, o educado, o alegre, também morrerão, deixando as suas pompas e vaidades, e toda a riqueza. Nesse dia, quais serão os seus pensamentos sobre Jesus Cristo?"
"Muitos enganadores estão espalhados por este mundo. Pregam a Moralidade para as nações, mas não ensinam Cristo em suas igrejas. Como os fiéis pensarão adequadamente sobre Cristo sem o aprendizado sobre a Sua pessoa, de quem mal ouviram? Consulte a sua consciência com algumas perguntas sobre Jesus Cristo, pois não existe outro, pelo qual possamos ser salvos."


FONTE:

Livro: O Zelo Evangelístico de George Whitefield.
Autor: Steven J. Lawson.
Editora: Fiel. (Brasil).
Páginas: 152.

Livro: Cristo - Sabedoria, Justiça, Santificação e Redenção.
Autor: George Whitefield.
Editora: Publicações Evangélicas Selecionadas - PES. (Brasil).
Páginas: 21.

Livro: João Wesley - Sua vida e obra.
Autor: Mateo Lelièvre.
Editora: Vida. (Brasil).
Páginas: 373.

Livro: O Cristianismo através dos Séculos - Uma História da Igreja Cristã.
Autor: Earle E. Cairns.
Editora: Vida Nova. (Brasil).
Páginas: 508.

Livro: Heróis da Fé - Vinte homens extraordinários que incendiaram o mundo.
Autor: Orlando Boyer.
Editora: Casa Publicadora das Assembleias de Deus - CPAD. (Brasil).
Páginas: 246.

Christian Classics Ethereal Library: George Whitefield. http://www.ccel.org/ccel/whitefield.

Sermões de Whitefield: A Semente da Mulher e a Semente da Serpente. http://www.ccel.org/ccel/whitefield/sermons.iii.html.

Sermões de Whitefield: Negócios do Mundo sem apelo para o abandono da Religião. http://www.ccel.org/ccel/whitefield/sermons.xxii.html.

Sermões de Whitefield: O que pensais vós de Cristo? http://www.ccel.org/ccel/whitefield/sermons.xxvi.html

Sermões de Whitefield: Cristãos, Templos do Deus Vivo. http://www.ccel.org/ccel/whitefield/sermons.lii.html .

Sermões de Whitefield: A habitação do Espírito, o privilégio comum de todos os crentes. http://www.ccel.org/ccel/whitefield/sermons.xl.html.